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La névralgie cervico-brachiale

Par Dr Richard Morency, chiropraticien

Radiculopathie cervicale et brachialgie

 

Comme son nom l'indique, la névralgie cervico-brachiale provient de l'irritation de nerfs du cou, particulièrement ceux responsables du contrôle des activités du bras. Les symptômes, ex. la brachialgie, peuvent couvrir les territoires de l'omoplate, de l'épaule, du bras, du coude, de l'avant-bras ou de la main.

Colonne vertébrale

Figure 1 Distribution des symptômes en fonction de la racine nerveuse atteinte.

Les douleurs, sont dites radiculaires, (radiculopathie) c'est-à-dire qu'elles résultent de l'irritation d'une racine nerveuse précise, en particulier une de celles qui participent au plexus brachial. On peut souvent l'identifier à partir de la distribution et du comportement des symptômes. Si une irritation de la cinquième racine nerveuse cervicale peut affecter l'épaule, l'irritation des 6ième, 7ième ou 8ième racines cervicales peuvent irradier jusqu'aux doigts de la main.

Contrairement à la myélopathie cervicale (une atteinte de la moelle épinière) qui se présente généralement des deux côtés, la névralgie cervico-brachiale est principalement unilatérale. La douleur est de type lancinant, presque permanente, sans être améliorée par le repos. Certains la qualifieront d'" électrique ". Elle peut être accompagnée de paresthésie, soit des engourdissements, des fourmillements ou des picotements. Les symptômes de la névralgie cervico-brachiale sont parfois temporairement soulagés en soulevant de côté le bras au dessus de la tête (signe de Davidson1).

La principale cause (>80%) de la névralgie cervico-brachiale est une dysfonction cervicale. En effet, le blocage d'une vertèbre accélère la dégénérescence des articulations vertébrales, en l'occurrence, les facettes postérieures (spondylarthrose) et/ou le disque intervertébral (discopathie, discarthrose). L'expansion osseuse (ex. bec de perroquet) qui en résulte est une source d'empiètement sur les structures nerveuses adjacentes. Le nerf ainsi touché déterminera la distribution des symptômes. Le contrôle de ce processus dégénératif est dépendant de la restauration de la mobilité articulaire. C'est pourquoi, le patient atteint d'une névralgie cervico-brachiale devrait être évalué en médecine manuelle afin de confirmer le diagnostic et de déterminer l'indication des soins.

 

1. Davidson, R.I., Dunn, E.J., Metzmaker, J.N.: The shoulder abduction test in the diagnosis of radicular pain in cervical extradural compressive monoradiculopathies. Spine 6 1981; 441-445.



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