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Nerf sciatique

Par Dr Richard Morency, chiropraticien

La sciatalgie et la radiculopathie

 

Nerf sciatique

Figure 1 Nerf sciatique, une branche du plexus sacré et constitué des nerfs tibial et péronné.

Le grand nerf sciatique (Fig. 1) constitue le plus gros nerf périphérique du corps humain. En fait, il est constitué d'une partie des 2 derniers nerfs lombaires (L4, L5) et des trois premières racines sacrées (S1, S2, S3). Le nerf sciatique nait à la hauteur du bassin et non dans la colonne lombaire. Ce regroupement de nerfs est responsable de l'activité des muscles derrière la cuisse ainsi que ceux de la jambe et du pied. Il est également responsable des sensations de la jambe, strictement en bas du genou

Curieusement, l'irritation du nerf sciatique n'occasionne pas de douleurs à la fesse ou à la cuisse. Pourtant, plusieurs intervenants qualifieront ces douleurs de sciatalgie. Cette pratique vient du fait que la prescription d'un anti-inflammatoire ou d'un analgésique nécessite à prima bord un diagnostic et qu'une douleur dans la parcours du nerf sciatique sera interprété comme une sciatalgie sans plus de discernement. Le but alors visé est essentiellement de soulager la douleur et non pas de corriger la source du problème.

Dans la vaste majorité des cas, la sciatalgie représente l'irritation d'une racine nerveuse (radiculopathie) à la colonne lombaire. Cette radiculopathie est généralement issue d'un conflit disco-radiculaire, soit une lésion discale associée à un blocage articulaire (dysfonction vertébrale). Les racines affectées sont particulièrement S1 ou L5 et, plus rarement, L4. Ainsi, des douleurs initialement localisées, par exemple à la région lombaire, feront place à des douleurs irradiant d'un même côté, dans la fesse, la cuisse, la jambe, voir même le pied. Ces dernières seront souvent exacerbées par la position assise ou par la flexion du tronc. D'intensité variable, la douleur sera pour certains supportable alors que pour d'autres elle sera aiguë, accompagnée de sensations de brûlures ou de choques électriques.

Dermatome L4 L5 S1

Figure 2 Territoires pouvant présentés de la douleur en fonction de la racine nerveuse atteinte. Légende: L = lombaire, S = sacrée

Ainsi, des douleurs initialement localisées, par exemple à la région lombaire, feront place à des douleurs irradiant d'un même côté, dans la fesse, la cuisse, la jambe, voir même le pied. Ces dernières seront souvent exacerbées par la position assise ou par la flexion du tronc. D'intensité variable, la douleur sera pour certains supportable alors que pour d'autres elle sera aiguë, accompagnée de sensations de brûlures ou de choques électriques.

Il faut souligner que ces dysfonctions lombaires évoluent de façon cyclique. La phase chronique, suivant la phase aigue, est relativement indolore et suggère au patient une guérison alors qu'en réalité la dégénérescence se poursuit. La sciatalgie (radiculopathie) représente donc une phase dégénérative plus avancée. Ceci dit, l'intervention en médecine manuelle demeure au premier rang des options thérapeutiques alors que la chirurgie sera considérée pour ceux dont l'examen démontrera des signes de déficits neurologiques graves.

 



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